Los nuevos hallazgos podrían conducir a una mejora de las vacunas contra las infecciones de transmisión sexual

En un estudio publicado hoy en Nature Communications, los investigadores del King’s College de Londres han demostrado cómo la vacunación cutánea puede generar células T CD8 protectoras que se reclutan en los tejidos genitales y que podrían utilizarse como estrategia de vacunación para las infecciones de transmisión sexual (ITS).

Uno de los desafíos en el desarrollo de vacunas para las ITS, como el VIH o el virus del herpes simple, es entender cómo atraer células inmunes especializadas, llamadas células T CD8, para que residan en la parte del cuerpo donde el virus entra por primera vez. Estas células necesitan estar en su lugar, armadas y listas para proporcionar una defensa inmunológica protectora inmediata, en lugar de esperar a que las células inmunes de la sangre entren en los tejidos, lo cual lleva tiempo.

Antes de este estudio, se pensaba que lo ideal era que las vacunas llegaran directamente a la superficie del cuerpo (por ejemplo, el tejido genital femenino) donde podría comenzar la infección, para que el sistema inmunológico pudiera generar estas células T CD8, viajar de vuelta al lugar de la vacunación y eliminar cualquier virus futuro que se encontrara. Sin embargo, la entrega de las vacunas directamente al tejido genital femenino no es ni amable ni eficiente.

Ahora el equipo de King’s ha descubierto que su estrategia de vacunación reúne un pelotón de células inmunes, llamadas células linfoides innatas (ILC1) y monocitos, en los tejidos genitales para que trabajen juntas y liberen sustancias químicas (quimiocinas) para enviar una llamada a las células T CD8 generadas por la vacuna para que entren en el tejido genital.

Esta investigación se basa en el trabajo anterior del equipo para desarrollar técnicas de vacunación en la piel utilizando un parche de vacuna disoluble de ‘microneedle’ que una vez colocado contra la piel se disuelve y libera la vacuna sin necesidad de una inyección de aguja hipodérmica y genera respuestas inmunes.

La autora principal, la profesora Linda Klavinskis del King’s College de Londres dijo: «Este estudio pone de relieve cómo los grupos especializados de células inmunes ‘innatas’ en tejidos distantes pueden ser aprovechados para atraer células T CD8 protectoras, armando los tejidos de primera línea del cuerpo contra la infección.

«Ahora necesitamos confirmar estos resultados con otros tipos de vacunas de las utilizadas en el estudio para ver si una vía común se desencadena por la vacunación de la piel. Si se prueba, esto podría tener un impacto significativo en la mejora de la eficacia de las vacunas contra las infecciones de transmisión sexual.»