La exposición al acoso sexual en el lugar de trabajo está relacionada con un mayor riesgo de comportamiento suicida

Los trabajadores que han estado expuestos al acoso sexual en su lugar de trabajo corren un mayor riesgo de suicidio e intento de suicidio, según un estudio publicado hoy por The BMJ.

Los autores dicen que sus hallazgos sugieren que las intervenciones en el lugar de trabajo que se centran en el aspecto social del entorno laboral podrían ayudar a reducir el suicidio.

El movimiento «Yo también» ha atraído mucha atención al acoso sexual relacionado con el trabajo en los últimos años, y el impacto que puede tener en las empresas y la sociedad, pero sobre todo en los individuos.

Si bien en investigaciones anteriores se ha determinado que el acoso sexual en el lugar de trabajo está vinculado a síntomas de salud física, ausencia de enfermedad y peor salud mental, como angustia psicológica, depresión y ansiedad, se han realizado pocas investigaciones sobre su repercusión en el comportamiento suicida.

Por lo tanto, un equipo de investigadores se propuso determinar cómo la exposición al acoso sexual en el lugar de trabajo está asociada con la conducta suicida en una gran población de trabajadores suecos.

El estudio incluyó 85.205 hombres y mujeres en edad de trabajar en trabajos remunerados que completaron un cuestionario entre 1995 y 2013 que incluía preguntas sobre la exposición al acoso sexual relacionado con el trabajo.

Se preguntó a los trabajadores si habían sido objeto de acoso sexual en su lugar de trabajo en los últimos 12 meses, ya sea por parte de sus superiores o compañeros de trabajo, o de «otras personas», como pacientes, clientes, pasajeros y estudiantes.

El acoso sexual se definió como «avances indeseables o referencias ofensivas a lo que generalmente se asocia con las relaciones sexuales».

Los suicidios o intentos de suicidio de estos trabajadores durante un período de seguimiento medio de 13 años se identificaron a partir de los registros administrativos.

En general, el 4,8% de los trabajadores reportaron acoso sexual en el lugar de trabajo durante los 12 meses anteriores: 1,9% de todos los hombres y 7,5% de todas las mujeres. Los expuestos tenían más probabilidades de ser más jóvenes, solteros, divorciados y de tener trabajos mal pagados pero con mucha tensión (altas exigencias pero poco control), y de haber nacido fuera de Europa.

Un total de 125 personas murieron por suicidio y 816 hicieron un intento de suicidio durante el período de seguimiento, lo que se traduce en una tasa de 0,1 suicidios por cada 1000 personas años y una tasa de 0,8 intentos de suicidio por cada 1000 personas años.

Después de ajustar los factores sociodemográficos, se comprobó que la exposición al acoso sexual en el lugar de trabajo estaba asociada con un riesgo 2,82 veces mayor de suicidio y 1,59 veces mayor de intento de suicidio. Las estimaciones del aumento del riesgo seguían siendo significativas después de ajustar las características de la salud y el trabajo, y no había diferencias significativas en las tasas entre los sexos.

Se encontró que el acoso sexual de otros estaba más fuertemente asociado con el suicidio que el acoso sexual de los superiores o compañeros de trabajo

Se trata de un estudio de observación, por lo que no se puede establecer la causa, y los autores señalan que sus resultados pueden haberse visto socavados por la falta de denuncias de acoso sexual debido a las diversas actitudes sobre lo que representa un incidente, o por el hecho de que algunos encuestados hayan sido testigos de incidentes.

No obstante, dicen que el acoso sexual en el lugar de trabajo puede «representar un importante factor de riesgo de comportamiento suicida». Esto sugiere que las intervenciones en el lugar de trabajo centradas en el entorno y los comportamientos de trabajo social podrían contribuir a reducir la carga del suicidio».

Se necesitan más investigaciones para determinar la causalidad y los factores de riesgo del acoso sexual en el lugar de trabajo y los mecanismos que explican la asociación entre el acoso sexual relacionado con el trabajo y el comportamiento suicida, añaden.

Este estudio subraya la necesidad de considerar el acoso sexual en el lugar de trabajo como un riesgo laboral y un problema significativo de salud pública, afirman los investigadores estadounidenses en un editorial relacionado.

Sin embargo, dado que se ha demostrado que los enfoques más comunes de prevención (capacitación sobre acoso sexual) y mitigación (procedimientos de denuncia o queja) hacen más daño que bien, se necesitan urgentemente nuevas formas de prevenir y abordar el acoso sexual en el lugar de trabajo, escriben.

«Creemos que ningún lugar de trabajo puede considerarse seguro a menos que esté libre de acoso, y esta cuestión no puede seguir siendo dejada de lado», dicen.

«Existen soluciones prometedoras basadas en la evidencia y deben ser ampliamente implementadas y evaluadas. Las víctimas de acoso sexual deberían recibir exámenes de salud mental y tratamiento para mitigar los riesgos de problemas de salud mental y suicidio posteriores», concluyen.