El comportamiento sexual puede influir en el microbioma intestinal

El comportamiento sexual de una persona podría afectar su microbioma y su sistema inmunológico, elevando potencialmente el riesgo de infección por VIH, según un nuevo estudio de investigadores del Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado.

El estudio fue publicado la semana pasada en la revista PLOS Pathogens.

El microbioma, una comunidad de microbios en el intestino, juega un papel importante en la conducción y la formación del sistema inmunológico humano. Pero estudios recientes han demostrado que los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) tienen microbiomas muy distintos a los de los hombres que tienen sexo con mujeres (MSW), independientemente de su estado de infección por VIH.

Los investigadores de CU Anschutz querían saber si este microbioma alterado induce la activación de células T asociadas con el riesgo de transmisión del VIH y el aumento de la gravedad de la enfermedad.

Para estudiar esto tomaron muestras de heces de 35 hombres sanos, hombres que tenían sexo con hombres y hombres que tenían sexo con mujeres, y las transplantaron a ratones. Los ratones que recibieron las muestras de heces de los HSH mostraron una mayor evidencia de activación de las células T CD4+, lo que los pondría en un mayor riesgo de VIH si fueran humanos.

También aislaron células inmunes de los intestinos de individuos VIH negativos y los expusieron a las bacterias de las heces de los HSH y de los MSW. Las células inmunes derivadas del intestino humano expuestas a las bacterias de las heces de los HSH tenían más probabilidades de ser infectadas por el virus del VIH in vitro. Esto se relacionó nuevamente con el aumento de la activación inmunológica de estas bacterias fecales.

«Estos resultados proporcionan evidencia de un vínculo directo entre la composición del microbioma y la activación inmunológica en HSH VIH-negativos y VIH-positivos, y un fundamento para investigar el microbioma intestinal como un factor de riesgo para la transmisión del VIH», dijo el autor principal del estudio, Brent Palmer, PhD, profesor asociado de medicina en la División de Alergia e Inmunología Clínica de la Escuela de Medicina de la Universidad de California.

No se sabe exactamente por qué el microbioma de los hombres que tienen sexo con hombres es tan distinto. Algunos han teorizado que la dieta puede promover la inflamación y por lo tanto activar las células T.

«Hay un microbioma único asociado con los hombres que tienen sexo con hombres que impulsa la activación inmunológica en el intestino que también puede impulsar niveles más altos de infección por VIH», dijo Palmer. «Pero todavía no sabemos exactamente por qué es esto».

Sin embargo, entender este microbioma es importante, dijo Palmer, porque podría afectar directamente el sistema inmunológico de los hombres de alto riesgo y conducir a un mayor riesgo de infección por VIH.

Los coautores del estudio incluyen a Sam X. Li, PhD, y Catherine Lozupone, PhD, del Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado.