COVID-19 afecta a la salud sexual y reproductiva de adolescentes y adultos jóvenes

El distanciamiento social y el acceso limitado a los anticonceptivos y a la atención del aborto durante la pandemia de COVID-19 está afectando a la salud sexual y reproductiva de los adolescentes y los adultos jóvenes, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Facultad de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia y de la Universidad de Rutgers.

Los investigadores abordan la forma en que estos desafíos, así como las relaciones entre pares y románticas, están siendo navegados. Los hallazgos se publican en la revista Perspectives on Sexual and Reproductive Health.

Los enormes cambios para los adolescentes y adultos jóvenes, incluyen el cierre de escuelas, potencialmente mucho más tiempo con la familia, la interrupción de la trayectoria normal hacia una mayor independencia y, para muchos, muy poca o ninguna proximidad física a las parejas sexuales y románticas.

Aunque la pandemia puede dar lugar a menos oportunidades de tener relaciones sexuales para algunos jóvenes, las interrupciones en el acceso a los anticonceptivos y al aborto pueden ser extremadamente problemáticas para los adolescentes y adultos jóvenes que todavía pueden estar físicamente cerca de sus parejas durante la pandemia, señalan los autores. «La buena noticia es que algunos servicios, entre ellos la obtención de muchas formas de anticoncepción y la realización de pruebas y tratamientos para enfermedades de transmisión sexual, pueden manejarse a través de la telemedicina», dijo Leslie Kantor, profesora y presidenta del Departamento de Salud Pública Global Urbana de Rutgers. «Si la telemedicina sigue estando tan ampliamente disponible como lo estuvo durante la pandemia de coronavirus, el acceso a la atención de la salud sexual y reproductiva puede realmente mejorar para los jóvenes». Sin embargo, Kantor y sus colegas afirman que la falta de privacidad y confidencialidad, que muchos adolescentes y adultos jóvenes experimentan mientras viven en casa con su familia, también puede obstaculizar la capacidad de obtener la necesaria atención de la salud sexual y reproductiva.

En cuanto a las pruebas de infecciones de transmisión sexual o la búsqueda de atención del aborto, no hay muchos datos específicos sobre los jóvenes. Pero muchos estados han intentado restringir el acceso al aborto argumentando que no es un servicio esencial, a pesar de que el aborto es claramente esencial y debe ser oportuno. También ha habido disminuciones muy preocupantes en las vacunaciones de todos los niños mayores de 2 años y el uso de la vacuna contra el VPH, que previene las infecciones cancerígenas y los precánceres, ha caído en picado.

Los jóvenes LGBTQ también se han visto afectados, aunque afortunadamente, muchos centros LGBTQ rápidamente trasladaron los grupos de apoyo y otros servicios en línea. Servicios como QChat Space ya estaban usando plataformas digitales para convocar y ofrecer apoyo a los jóvenes LGBTQ. Sin embargo, para algunos jóvenes cuyas familias no los aceptan tanto, el hecho de estar en cuarentena durante meses puede generar importantes tensiones y preocupaciones sobre la confidencialidad, lo que podría hacer que los jóvenes LGBTQ se aislaran más.

Si bien los trastornos sociales resultantes de la pandemia afectan a la sensación de salud y bienestar de los jóvenes adultos, un aspecto positivo es que los jóvenes adultos son nativos digitales familiarizados con las plataformas en línea y los medios de comunicación social. «Se supone que los jóvenes están ganando independencia en este momento de la vida, por lo que para aquellos que han tenido que regresar a casa después de un período de ausencia, mantener relaciones con amigos y parejas románticas a distancia puede ser particularmente difícil. Nuestra opinión de que su constante conexión digital era negativa es ahora positiva para ellos en este momento», dijo David Bell, MD, MPH, profesor asociado de la Escuela de Salud Pública Columbia Mailman de Población y Salud Familiar y Pediatría.